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专访瑞思教育董事长王励弘:教育本质不是“催熟”,资本和教育联

2019-11-20 11:05:47 来源:互联网 浏览数:1134 发布者: 佚名

每个编辑:梁潇

当教育行业的投融资形势不如往年火爆,市场逐渐平静下来后,回首近年来教育行业资本投资的热潮,热毒岛董事长兼贝恩投资私募股权(亚洲)有限公司董事总经理王力宏认为,资本在教育婚姻过程中其实对教育有误解。

“(一些投资者)认为,资本教育可以在快速增长后带来快速回报。但是教育的本质并不是一个成熟的目标。”王力宏说,如果消除这种误解,资本可以更好地帮助教育的发展。

资本应该如何与教育“结合”?当前教育投资发生了什么变化?在未来的教育投融资中,哪些机会值得关注?纽约时间10月10日,在《国家商报》和钛媒体联合举办的“2019链锯金融技术与区块链全球峰会”上,王力宏接受了《国家商报》记者的独家采访,分享了她对中国教育投资机会的最新趋势判断。

自2018年底以来,一度火热的教育投资市场正在慢慢降温。德勤今年9月18日发布的关于中国教育行业的报告《觉醒教育——抓住转折点上的机遇》显示,自2010年以来,教育行业的投资额和金额逐渐增加。到2018年,教育行业的投资额飙升至创纪录的409亿元(486个投资案例)。今年上半年,创投融资案例167起,融资金额达到114亿元。尽管有所下降,但教育行业尚未达到饱和或成熟,新参与者仍在进入市场。

里斯教育董事长王力宏接受《国家商报》记者采访

资料来源:记者黄杨明

然而,在新资本管理条例的影响下,资本投资更加谨慎,当前的教育投融资市场正在发生变化。“一段时间以来,私立大学和职业教育得到了资本的支持。然而,近年来,我认为越来越多的资本实际上投资于早期教育和k12等领域。”关于教育投融资的现状,王力宏说。

根据德勤发布的上述教育行业报告,就2019年上半年10大融资交易而言,k12教育占最大比例(5例),其次是语言培训(3例)、优质教育和幼儿教育(各1例)。

为什么首都目前更热衷于k12和幼儿教育?王力宏指出,新东方从一家小公司迅速成长为一家大公司,其美好的未来给了投资者极大的信心。而在新东方和未来成为k12两大巨头的情况下,其市场份额只是一小部分,“事实上,最近的资本追逐集中在幼儿教育和k12阶段”。

此外,王力宏表示,资本青睐k12的原因是k12已经从以前的应试教育扩大到更为素质化的教育,包括艺术、蒸汽[综合教育(science、technology、engineering、arts、mathematics等学科)。与此同时,从纯粹的离线课堂到在线课堂,从资本的角度来看,各种商业模式结合了互联网和数字营销的概念,“这也是近年来教育(投资)的趋势从最初的成人教育转向儿童甚至幼儿的原因。”王力宏说。

然而,近年来的热钱投资并没有使教育公司的利润快速增长。对此,王力宏指出,在资本与教育的联姻过程中存在一些误解。教育不能被视为拥有资本,资本可以在快速增长后产生快速回报。教育的本质应该集中在真正的学习、真正大脑的发展和真正人格的培养上,而不是“成熟”的目标。”王力宏说。

如果投资者消除了把教育变成“炸弹”的想法,王力宏相信资本仍然可以给教育的发展带来巨大的好处。

除了为教育公司提供扩张所需的资本外,资本的引入还可以带来技术和人才方面的投资。王力宏指出,这不仅会使教育更加有效,而且会给“下沉城市”带来前所未有的高质量教学,带来更多新的收入来源和巨大的社会意义。

事实上,能否融资已经成为一些教育公司发展的关键。日前,有着20年历史的培训机构韦伯英语(Weber English)由于融资计划一再拖延,打破了资本链,引发了一系列涉及员工欠薪和学生退款的事件。

里斯教育董事长王力宏接受《国家商报》记者采访

资料来源:记者黄杨明

在许多有资本需求的教育公司中,哪些公司有资格赢得投资者的青睐?王力宏主要参与亚洲特别是中国的私募股权投资项目,也负责投资后业务管理,他表示,首先要看的是该公司是否提供了良好的课程。这种所谓的“好”需要时间来润色和验证。她还指出,课程或产品除了“好”和“特别是在素质教育领域”之外,应该是独一无二的,否则(如果公司的课程或产品)是同质的,我认为很难成为一个成功的公司。”

王力宏认为,第二,在教育领域,教授课程的老师非常重要,“尽管人工智能有很多解决方案,但在大多数情况下,仍然需要一位强有力的老师。”

王力宏认为,好的产品和强有力的教师是投资教育的最基本要素。此外,在目前教育领域获得客户的高成本下,商业模式和运营能力也是王力宏在投资时将重点关注的因素。“我认为许多教育公司是由教师创办的。这些人可能有很好的教学经验,但他们缺乏一定的操作系统。这就是中国如此之大的原因,但如今在真正的教育领域,几乎没有独角兽和市值数百亿和数千亿美元的公司。”王力宏说。

随着人工智能技术的发展和5g时代的到来,在投资者看来,技术的应用已经成为一个好的教育公司的必要条件。王力宏说:“教育的未来必须与科学技术紧密结合。科学技术实际上反映了如何运用科学技术方法进行教学,用科学技术方法进行评价,然后利用评价结果做出更准确的判断,实现更个性化的指导和学习。”

从投资的角度来看,还应该考虑公司未来的盈利能力。王力宏指出:“只有能够产生现金流和利润的公司才能长期生存。对我们来说,投资回报也更真实,而不是依赖下一轮融资来实现投资回报。”

尽管2019年教育市场发生了快速变化,但仍有发展机会。瑞思教育公司于今年年初将其品牌“瑞思主题英语”更名为“瑞思英语”,打算在脱离主题英语学习固有认知的同时,继续发展主题英语,深化素质教育的教学理念。“因为我们还通过里斯英语发现,我们的子公司实际上同时在几家公司工作。例如,一方面他们学习英语,另一方面他们学习艺术,其中一些延伸到科学。我认为这些实际上是更好的投资目标,所以我们一直在关注它们。”王力宏说。

自去年以来,在幼儿教育、数学思维、素质教育和国际教育等分部门已经形成了新的增长浪潮。许多投资者也纷纷涌入。根据郑光恒生的数据,2018年数学思维电路总投资为8.52亿元,同比增长159.60%。2019年上半年,数学思维电路(Mathematical Thinking Circuit)又赢得了总计4.35亿元的六轮融资,而Head Enterprise Spark Thinking则在半年内赢得了两轮融资,总计超过1亿美元。今年7月,里斯教育还宣布了对纽约国际儿童俱乐部的战略投资,正式战略性地规划了早期教育市场。

然而,在王力宏看来,独角兽企业在短期内更难出现在首都“冬天”刮风的赛道上。

李斯教育主席王力宏照片来源:记者黄杨明拍摄

“例如,在编程方面,也有能够进行融资的人,但目前,包括在线融资在内,我认为基本上没有盈利模式真正通过了这一模式,因此仍有一个培养过程。”王力宏解释道。

王力宏指出,整个教育过程相对较长,不是一个简单和标准化的产品。“因为我们面对的孩子或学生非常不同,而个性化教育实际上是最有价值的,所以完成整个交易不是一个简单的标准产品。这也将给公司带来巨大挑战。”

王力宏认为,尽管父母都希望他们的孩子接受良好的教育,但父母很难找到课程。“因为市场高度分散,没有统一的标准来衡量哪些优质教育公司是好的,这反过来又给这些公司获得客户的成本带来了巨大压力。”王力宏说。

由于获得客户的高成本,不容易产生正现金流和利润,这也使得公司更难进一步扩张。“我认为在一定时期内完全依靠融资是可能的,但今天,当整体融资环境不太好,人们对花钱方式越来越怀疑时,许多教育公司还没有“度过”(我不知道)如何生存。那么将来会有独角兽吗?(这)确实存在,但它可能不像其他领域那样简单快捷。”王力宏总结道。

国家商业日报


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